Gast geen euroboom om van te plukken

24 oktober 2013 |
Gast geen euroboom om van te plukken<

Hij runde 37 jaar lang Café Biljartzaal Het Centrum in Streefkerk. Nu geniet eigenaar Piet Meerkerk van zijn pensioen. De uitbater zag de branche veranderen, kreeg wrange gevoelens voor brouwerij Heineken
en zag het contact met de gast anders worden. "Ik zag de cafégast niet als een 'euroboom' waar je van kunt plukken."

Geboren achter de bar
In 1975 nam Piet Meerkerk Café Biljartzaal Het Centrum in Streefkerk over van zijn ouders. "Ik ben opgegroeid in de horeca en zelfs letterlijk achter de bar geboren. De kamer waar ik ter wereld kwam, lag achter de bar van het café", vertelt Meerkerk. De horecazaak ontving veel gasten die biljarten, bridgen of andere kaartspellen kwamen spelen. Vanwege het terras bezochten ook fietsers en motorrijders de kroeg.

Zeuren om zakgeld
Meerkerk heeft de branche in 37 jaar tijd zien veranderen. "Als ik nu met mijn bedrijfsplan uit 1975 naar de bank en gemeente ging, kreeg ik geen kroeg. De regels en wetgeving zijn allemaal veel scherper. Ook de jeugd is veranderd. In 1975 was het uitzonderlijk als je ging studeren. Toen werkte de jeugd vanaf hun vijftiende of zestiende en hadden ze geld te besteden om bij wijze van 300 glazen bier in de maand te kopen. Nu werkt de jeugd minder veel, zijn ze 20 jaar en zeuren nog bij hun ouders om zakgeld."

De hond
Samen met zijn vrouw (67) runde Meerkerk de zaak in Streefkerk. "Een mooie herinnering die ik heb, gaat over twee vaste gasten, waarvan ik niet wist dat het vaste gasten waren. Ik had een hond in de zaak rondlopen. Om de twee jaar kwamen deze gasten speciaal langs om een koekje te geven aan de hond. Op een gegevens moment overleed de hond maar de gasten kwamen weer langs en vroegen waar de hond was. Ik vond het een mooi gebaar dat mensen één keer in de twee jaar langskomen speciaal voor mijn café."

Wrange gevoelens
Op dit moment staat het pand van Café Biljartzaal Het Centrum leeg. "Ik had graag een opvolger gezien, maar die was er niet. Het doet me wel pijn dat het leegstaat." De uitbater geeft aan teleurgesteld te zijn in brouwerij Heineken. "Ik heb 37 jaar samengewerkt en op mijn afscheidsfeest kwam niemand terwijl ik drie uitnodigingen had gestuurd. In een mondelinge overeenkomst werd mij beloofd om alle spullen en installaties te mogen houden. Per toeval reed ik laatst langs het pand en zag ik iemand, in opdracht van de brouwerij, de verlichting van de muur halen. Dat vind ik behoorlijk onbeschoft. Zo ga je niet met mensen om na een samenwerking van 37 jaar."

Startende ondernemers
De uitbater geeft aan dat hij het contact met de gast heeft zien veranderen. "Het contact is verhard. Ik zag een gast niet als een euroboom waar je vanaf kon plukken. Ik zag mijn gast als een vriend." Een tip heeft de kroegeigenaar nog wel voor andere caféondernemers: "Als je goed je best doet, altijd blijft werken, dan red je het. Startende ondernemers moeten zich ervan bewust zijn dat verhuizen van voor de bar naar achter de bar, een grote stap is. Men verkijkt zicht daar op. Het komt niet aanwaaien, het is hard werken.

Jehovah getuigen
Meerkerk gaat met zijn vrouw genieten van het pensioen en zijn sociaal leven uitbreiden. "Het is rustig en stil. Ik ben verhuisd naar Papendrecht en woon nu in een appartement. Vroeger liep iedereen binnen maar nu niet meer. De eerste drie mensen die op de intercom hebben gedrukt, waren jehovah getuigen", grapt de gepensioneerde kroegbaas.

Door Myrtille Vromans:mailto:myrtille.vromans@uitgeverijps.nl

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de nieuwsbrief!

Overig nieuws

Events Koffie & thee
Zijn we allemaal al klaar voor Nationale Koffiedag?

Op dinsdag 24 september 2019, de vierde dinsdag van september, is het Nationale Koffiedag. Hét moment om op deze dag samen een kop koffie te drinken en ideeën uit te wisselen. Ook over de herkomst van de koffie. Meer dan driekwart van de Nederlandse medewerkers (84%) vindt dat lekkere ko...

Awards Cocktails
Andrei Talapanescu van Pulitzer's Bar uitgeroepen tot Patrón Perfectionist Benelux 2019

Andrei Talapanescu, Head Bartender Pulitzer’s Bar, is uitgeroepen tot Patrón Perfectionist van de Benelux tijdens de Patrón Perfectionists cocktailcompetitie. Hij wist de jury te overtuigen van zijn kwaliteiten tijdens de Benelux finale in de Vondelkerk in Amsterdam en draagt nu ...

Opening Koffie & thee
30ml Coffee Roasters wordt lid van Amsterdam Roasters

30ml Coffee Roasters zal zich gaan vestigen bij Amsterdam Roasters in Amsterdam Noord en zal de faciliteiten en koffiebranders gebruiken om de koffie te branden voor hun franchise bedrijven. Frans Kooijman, CEO: "De reden voor 30ml om lid te worden van Amsterdam Roasters is vanwege de samenwerk...

Events Rotterdam
Atoll Rotterdam viert haar 10-jarig jubileum met een 3-daags verjaardagsfeest

Na een filmpje bij de Pathé even een balletje slaan of een drankje nuttigen? Menig Rotterdammer kan beamen dat Atoll de perfecte uitvalbasis is voor een compleet avondje uit. De loungeclub is inmiddels uitgegroeid tot een Rotterdams begrip. En dat kan ook niet anders, want Atoll bestaat dit j...

Bier
Kasteel Maurick Vught introduceert eigen kasteelbier met Oranje-Spaanse noot

Kasteel Maurick in Vught introduceert een ambachtelijk gebrouwen kasteelbier met de naam Heerlijke Hendrik. Het bier is geïnspireerd op prins Frederik Hendrik van Oranje die vanuit Kasteel Maurick in 1629 de strijd tegen de Spanjaarden leidde tijdens de belegering van ’s-Hertogenbosch. He...

Drinks Cocktails Events
Helder Fortes Silva wint cocktailwedstrijd Jeneverfestival

Afgelopen weekend vond het Jeneverfestival plaats in dé jeneverhoofdstad van de wereld: Schiedam. Ruim 550 bezoekers waren aanwezig om alles te leren over jenever. Zo’n 18 distillateurs, 30 merken en meer dan 50 producten presenteerden zich in de Grote – of Sint. Janskerk. Het ...

Meer nieuws

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de nieuwsbrief!

Lees Nu
Horeca & Recht
Nieuwsbrief ontvangen

Copyright 2019 - Uitgeverij PS

Uitgave door: